「プロダクト」を通して世界を見る、プロダクトマネージャーという仕事

“London Eye”
もうすぐ日本で公開される映画007 スカイフォール。
予算の関係で海外ロケが減り、ロンドンのシーン多しとの話も。

今回から数回にわたって、日本ではあまりメジャーではないプロダクトマネージャーと呼ばれる仕事について書いてみたい。聞いたことはあっても実際どうなの?という声にお答えしようと思う。

技術系ガジェットからキッチン雑貨に至るまで、自分は「プロダクト」を見て触って使ってみたりしないと気が済まない性分である。中でも「プロ仕様」という言葉を聞くと無性にワクワクする。例えば007で使われる細工の効いた小物とかボンドカーには、いつもストーリとは別に見てて期待してしまうのだ。そこには、至高のプロダクトを扱うことが許され、卓越した技を極めたもののみが扱えるという、何か憧れを感じるのが背景にある。使い手のテンションを高め、作り手のビジョンと共鳴するとき、きっとそのプロダクトが最も価値を出すのに成功した瞬間なのだろう。

先日1周忌を迎えたスティーブ・ジョブズは、まさにその瞬間を作るのが抜群に上手だった。シリコンバレーでは単にアップルのCEOというだけではなく、この地のプロダクトマネジメントの究極の体現者として伝説の存在となっている。新しいバージョンのiphone/ipadを初めて手にするたびに人々が驚き、夢中になった表情を見ればもはや言葉を尽くす必要もない。

ここで思い出して欲しい。以前このブログでも取り上げた「シリコンバレーで働きたいと考えるあなたに、見ておいて欲しい1枚の絵。」の記事だ。そこで下記のような絵を載せた。この、左下アップルの絵に着目。

ジョブズが真ん中にいて、全てが彼中心に周っているかのようなこの図。それこそLondon EyeのようなHub and Spoke が描かれている。実はこのモデルこそプロダクトマネジメントの究極の姿ともいえる。

なぜか?下の図*1を見ていただきたい。

先日UC BerkeleyでMBAプログラムを展開する、Haas Business School主催のプロダクトマネージャー向けトレーニングに参加した際語られていた一コマ。プロダクトマネージャーは会社のすべての機能部隊とつながり、プロダクトの発案から開発・テスト、価格付け、販売からサポートまで全てのフェーズで意見を求められ、そこでの決断が製品の運命を決めてしまう。一緒に働いてくれる各部門の人々に、「この人が作ろうとするプロダクトは面白い。一緒にやってもいい。」と常々思わせるようでないと、リリースまでおぼつかない。途中で「これはダメだ・・」と思われた瞬間に、もはやそのプロダクトの魅力は半分以下になる。また、方向性をめぐってケンカのような議論になることもある。ただ、このハブとスポークの緊張関係こそ、プロダクトマネージャーの大変さであり醍醐味とも言える。

従ってシリコンバレーから生み出される製品はプロダクトマネージャー達の血と汗と涙の結晶なのだ。

通常は製品群ごとに担当PMがつくが、スティーブ・ジョブズは自らの振る舞いがすでにプロダクトマネージャーであり、そこから逆算で組織化してしまった。CEOもしくはCTOとプロダクトマネージャーが兼任することはこの地のスタートアップではよくあることだが、アップルほどの規模でそれを実現してしまうところが彼を究極の存在にせしめた。製品のビジョンを各担当チームにしっかり植えつけ、常に高いレベルで緊張関係をリリースまで保つことは、口で言うほど簡単ではない。

またある程度の規模の組織になるどトップダウンでの製品開発は、時として危険になる。もしトップが「XYZという技術が向こう3-5年で流行りそうだから、うちもそれを取り入れたものをを作らねば」と言い出したとする。結果、XYZを取り込むのが目的となってしまい、本来プロダクトとして果たすべき役割から逸脱しやすくなる。

プロダクトマネージャーはそういった声に耳を傾けても、常に一歩引いて本当に必要なのは何か、考えなければならない。

(続く)

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*1)  UC Berkeley Executive Education, Product Managment programから許可を得て抜粋 プログラム詳細はリンクを参照。 http://executive.berkeley.edu/programs/product-management

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