レディー・ガガ ファンド

Lady Gaga-Backed Startup Raises Over $4 Million From Top VC Firms

レディー・ガガはSNSの世界でハンパない目立ち方をしている。

Twitterフォロワー数 1900万人
YouTubeコンテンツの視聴数 10億
Facebookサイト、イイネ!4700万人超え

しかも自身でSNS「リトルモンスタードットコム」まで立ち上げてしまった。
(まだ招待制なので一般にはオープンにされてません。)

そんなガガが目をつけ、いまやSequoia CapitalFounders Fundといったシリコンバレーの老舗VCや、Google Venturesからも資金を集めた”Backplane“というSNSスタートアップが今注目されてる。

このFounderの一人であるJoey Primaniという人、もともとYahooやGoogleのUX周りやデザインを担当していたようだ。そんな彼が、

“I’m all about starting this movement. I love technology and love good design. We definitely have an amazing opportunity here to have millions of users — the most amount of users per employee. We are going to be bigger than Facebook and Google some day,”

といってのけるあたり、シリコンバレーのベンチャーっぽい勢いを感じる。サイト内の動画にはオフィスの様子が紹介されていたので、こちらのスタートアップの人々がどんなところで働いてるか興味のある人は見てみてください。一言で言えば、「こじゃれた合宿所」みたいな感じです (w

で、肝心のサービスの内容は詳細があまり明らかにされておらず、

TechCrunchでも “mysterious startup with impressive backers and some major star power behind it” なところとして紹介されている。

“Backplane has much bigger ambitions: it aims to help power community sites for a wide range of interest groups, covering everything from celebrities to niche topics.”

上述のlittlemonster.comもこのBackplaneのプラットフォームを使っているらしい。ベータサイトの写真からすると表面的にはPinterestっぽく見えるが、実際のコミュニティ作りがどんな風に変わるのか、どう巨人Facebookと差別化していくのかが非常に興味あるところ。

自分もこの手のスタートアップ(日本法人の立ち上げだが)にいたことがあったので、その大変さと楽しさ・スピード感ときたら、Establishedな会社で働く何倍にもなるというのが私見。マーケットに巨人がいるにもかかわらず平気でそれを乗り越えようとする、こうしたスタートアップが芽吹き、育てようとする環境はシリコンバレーならでは。こういう産業の新陳代謝が周っていくサマは本当にダイナミック。不況の全米の中でもなぜかシリコンバレーのIT系の雇用は順調です。(2011年にIT系が5.9%雇用増した一方で、非IT系は13.1%雇用減。)

シリコンバレーに飛び込もうかもし迷っている読者のかたがいたら、ぜひ雇用が順調なうちに検討することをお勧めします。

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